Envasadoras al vacío: qué son, tipos y cómo usarlas

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¿Necesitás conservar tus alimentos por más tiempo, ahorrar espacio en tu heladera y evitar el desperdicio? Entonces lo que necesitás, es envasar al vacío!

Las envasadoras al vacío son máquinas que te permiten eliminar el aire de los envases de tus productos, creando un vacío que impide el crecimiento de bacterias, manteniendo las propiedades organolépticas de los alimentos. 

Así podrás disfrutar de tus comidas favoritas en cualquier momento, sin perder sabor, aroma, textura o nutrientes.

Las máquinas de envasar al vacío son una de las soluciones de envasado más utilizadas en el sector alimentario, tanto a nivel profesional como doméstico. Su función principal es la de introducir uno o más productos en su envase, extrayendo el aire del mismo para producir el vacío y sellarlo. De esta forma, se alarga la vida útil de los alimentos y se evita la oxidación, la deshidratación y la contaminación cruzada.

Existen diferentes tipos de envasadoras al vacío, según el sistema de extracción del aire, el tipo de envase, el tamaño y la potencia de la máquina. Algunas son más adecuadas para uso doméstico y otras para uso comercial o industrial. En este artículo te explicaremos todo lo que necesitás saber sobre estas máquinas: qué son, cómo funcionan, qué tipos hay y cómo elegir la mejor para vos.

1- ¿Qué es una envasadora al vacío?

Las máquinas para envasar al vacío,  son electrodomésticos que permiten introducir el alimento en una bolsa o recipiente especial, extraer el aire mediante una bomba de vacío y sellar el envase con calor. Así se consigue un cierre hermético que protege el alimento del contacto con el aire y la humedad.

2- ¿Qué es el envasado al vacío?

El envasado al vacío es un método de conservación de alimentos que consiste en eliminar el aire del interior de los envases, creando un vacío que impide el crecimiento de microorganismos y la oxidación de los productos. De esta forma, se alarga la vida útil de los alimentos y se mantienen sus propiedades organolépticas (sabor, aroma, textura, color y nutrientes).

Tiene muchas ventajas, como prolongar el tiempo de conservación de los alimentos, evitar el desperdicio, ahorrar espacio en la heladera o el congelador, preservar el sabor y el aroma de los alimentos, facilitar el transporte y el almacenamiento, mejorar el marinado y la maceración de los alimentos y más.

3- ¿Cómo es el proceso de envasar al vacío?

El proceso de envasado al vacío consiste en extraer el aire del interior de los envases que contienen los alimentos, reduciendo el oxígeno y evitando el crecimiento de bacterias y hongos. Se puede realizar de diferentes formas, según el tipo de envase y de máquina que se utilice.

Una forma tradicional de envasar al vacío es almacenar los alimentos en potes de vidrio con tapa metálica. Para ello, se deben esterilizar los potes y las tapas por separado introduciéndolos en una olla al baño maría. Luego, se rellenan con los alimentos, dejando un espacio libre en la parte superior. Se cierran las tapas y se vuelven a introducir en la olla con agua hirviendo durante un tiempo determinado según el tipo de alimento. Al enfriarse, se crea el vacío y se comprueba que las tapas estén bien selladas.

Sin embargo, existe otra forma más moderna y práctica de realizar este proceso, utilizando una máquina envasadora al vacío, que puede ser de cámara o externa. Estas máquinas permiten introducir el alimento en una bolsa o recipiente especial, extraer el aire mediante una bomba de vacío y sellar el envase con calor. Así se consigue un cierre hermético que protege el alimento del contacto con el aire y la humedad.

Las máquinas envasadoras al vacío suelen tener diferentes funciones y opciones, según el tipo de alimento, el grado de vacío y el tipo de sellado que se quiera conseguir. Algunas también permiten conectar accesorios externos para envasar al vacío tuppers, botellas o recipientes para marinar.

4- ¿Qué tipos de envasadoras al vacío existen?

Existen diferentes tipos de envasadoras al vacío, según el sistema de extracción del aire, el tipo de envase, el tamaño y la potencia de la máquina. Algunas son más adecuadas para uso doméstico y otras para uso comercial o industrial. Los tipos más comunes son los siguientes:

  • Envasadoras al vacío de cámara: son máquinas que introducen todo el envase dentro de una cámara de vacío y extraen el aire de forma uniforme. Suelen ser más grandes y potentes que las externas, pero también más rápidas y eficientes. Permiten usar bolsas lisas o rígidas, así como recipientes especiales para vacío. Son ideales para uso profesional o industrial, ya que pueden envasar grandes cantidades de alimentos en poco tiempo.
  • Envasadoras al vacío externas: son máquinas que solo introducen el borde del envase por donde se va a extraer el aire y sellar el envase. Suelen ser más pequeñas, menos potentes y más baratas que las de cámara, pero también más lentas y menos precisas. Requieren usar bolsas gofradas o con relieve, que facilitan la salida del aire. Son adecuadas para uso doméstico o comercial, ya que pueden envasar alimentos de forma ocasional o moderada.
  • Envasadoras al vacío portátiles: son máquinas que se pueden transportar fácilmente y que funcionan con pilas o baterías recargables. Suelen tener un tamaño reducido y una potencia limitada, pero también un precio muy asequible. No permiten usar bolsas, sino sólo recipientes especiales para vacío con válvula. Son prácticas para uso ocasional o para llevarlas de viaje.

5- ¿Cómo envasar al vacío?

El proceso de envasar al vacío con una máquina envasadora es muy sencillo y se puede resumir en los siguientes pasos:

  • Elegir el tipo de envase que se va a utilizar, que puede ser una bolsa o un recipiente especial para vacío. Se debe tener en cuenta el tamaño, el grosor y la resistencia del envase, así como el tipo de alimento que se va a envasar.
  • Colocar el alimento dentro del envase, dejando un espacio libre en la parte superior para facilitar el sellado. Se recomienda secar bien el alimento y evitar que tenga exceso de líquido o grasa.
  • Introducir el envase en la máquina envasadora, según el modelo que se tenga. Puede ser una máquina de cámara, en la que se introduce todo el envase dentro de una cámara de vacío, o una máquina externa, en la que solo se introduce el borde del envase por donde se va a extraer el aire.
  • Seleccionar el programa o la función adecuada para el tipo de alimento y el grado de vacío que se quiera conseguir. Algunas máquinas tienen opciones específicas para alimentos secos o húmedos, delicados o duros, así como para regular la velocidad y la presión del vacío.
  • Pulsar el botón de inicio y esperar a que la máquina extraiga el aire del envase y lo selle con calor. Algunas máquinas tienen un indicador luminoso o sonoro que avisa cuando el proceso ha terminado.
  • Retirar el envase ya envasado al vacío y comprobar que esté bien cerrado y sin fugas. Se puede etiquetar el envase con la fecha de envasado y el contenido para facilitar su identificación y control.
  • Guardar el envase en un lugar fresco y seco, o en la heladera o el congelador según el tipo de alimento. Se deben respetar las condiciones óptimas de conservación y consumo de cada producto.

6- ¿Cuáles son las características de las envasadoras al vacío?

Las características de las envasadoras al vacío pueden variar según el modelo, la marca y el tipo de máquina que se elija. Sin embargo, algunas de las más comunes y relevantes son las siguientes:

  • El sistema de extracción del aire: puede ser de cámara o externo. Las máquinas de cámara introducen todo el envase dentro de una cámara de vacío y extraen el aire de forma uniforme.
  • El tipo de envase: puede ser una bolsa o un recipiente especial para vacío. Las bolsas suelen ser de plástico gofrado o liso, según la máquina que se utilice. Los recipientes pueden ser tuppers, botellas o tarros de cristal con tapa metálica.
  • El tamaño y la potencia de la máquina: determinan la capacidad de aspiración de aire, el grosor del sellado y el tiempo de envasado. 
  • Las funciones y opciones de la máquina: pueden incluir diferentes modos o programas para adaptarse al tipo de alimento, al grado de vacío y al tipo de sellado que se quiera conseguir. Algunas máquinas tienen opciones específicas para alimentos secos o húmedos, delicados o duros, así como para regular la velocidad y la presión del vacío. Otras también permiten conectar accesorios externos para envasar al vacío tuppers, botellas o recipientes para marinar-

Conclusión

En conclusión, el envasado al vacío es un método de conservación de alimentos que ofrece muchas ventajas, como prolongar el tiempo de caducidad, evitar el desperdicio, ahorrar espacio, preservar el sabor y el aroma, facilitar el transporte y el almacenamiento, mejorar el marinado y la maceración y permitir cocinar al vacío o sous vide.

Para este proceso se requieren máquinas de envasar al vacío para eliminar el aire de los envases de los alimentos y los sellarlos con calor. Existen diferentes tipos de envasadoras al vacío, según el sistema de extracción del aire, el tipo de envase, el tamaño y la potencia de la máquina. Algunas son más adecuadas para uso doméstico y otras para uso comercial o industrial.

En este artículo te hemos explicado todo lo que necesitas saber sobre las envasadoras al vacío: qué son, cómo funcionan, qué tipos hay y cómo elegir la mejor para vos. No dudes en visitar nuestro amplio catálogo. 

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